benefícios do chocolate
Saúde

Conheça os benefícios do chocolate amargo para a saúde

Conheça os benefícios do chocolate amargo para a saúde

Ah…. o amado chocolate! Além de paixão nacional, ele ainda faz bem pra saúde. Pois é, o chocolate realmente pode trazer benefícios para a nossa saúde. Porém, é importante explicar um pouco mais sobre esse assunto para entender que não é qualquer chocolate que pode ser bom para a saúde.

 E é exatamente isso que você vai aprender nesse texto!

Chocolate pode ser considerado um alimento funcional

benefícios do chocolate amargo

Um alimento é considerado funcional quando, além das suas funções nutricionais básicas, ele é oferece algum benefício para a saúde. 

E esse é o caso do cacau, cujas sementes são processadas para a obtenção do chocolate. Claro que, no processo de fabricação do chocolate, outro ingredientes são adicionados, mas, ainda assim, a base é o cacau. 

O cacau é rico em flavonoides, compostos polifenólicos vegetais antioxidantes e os grandes responsáveis por apresentarem efeitos positivos para a saúde. Além de ser rico em antioxidantes, o cacau é fonte de magnésio, cobre, ferro, manganês, potássio, zinco e selênio. 

Portanto, devido à sua composição, o cacau apresenta, principalmente, ação antioxidante, anti-inflamatória e proteção cardiovascular.

Todo chocolate faz bem para a saúde?

chocolate beneficios

Resposta simples e direta: não!

O primeiro alerta de especialista é sobre a quantidade: o chocolate é saudável se consumido com moderação, o que significa dizer que 30 gramas por dia é o suficiente. 

Além disso, é preciso ficar atento na escolha do chocolate: os melhores são os que possuem, no mínimo, 70% de cacau e, de preferência, com grãos torrados, pouco açúcar e nada de leite. 

Recomendação: vitaminas para o coração

Já que os flavonoides possuem propriedades antioxidantes e estão presentes no cacau, como citamos acima, a relação é clara: quanto maior o teor de cacau no chocolate, maiores os benefícios. 

Chocolates ao leite, e até mesmo o branco – que nem contém cacau – são gostosos para muitos paladares, mas não possuem as propriedades benéficas, além de apresentarem alta concentração de gorduras e açúcares, tornando-se prejudiciais à saúde por influenciarem no ganho de peso e, também, favorecerem o aparecimento de doenças, como diabetes e hipertensão. 

Os benefícios do chocolate amargo para a saúde:

– Melhora o metabolismo; 

– Diminui o apetite, pois causa sensação de saciedade;

– Aumenta a sensação de bem-estar;

– Estabiliza os níveis de glicose;

– Controla e chega até a diminuir a pressão arterial em hipertensos;

– Melhora os níveis de colesterol, pois por ser rico em gorduras boas, o chocolate amargo é capaz de diminuir a absorção de gorduras ruins;

– Protege o coração, já que é um forte aliado na diminuição do colesterol ruim e no aumento do colesterol bom. Dessa forma, o chocolate atua na saúde do coração a longo prazo;

– Auxilia a função vascular por ser rico em antioxidantes flavonoides, dilatando os vasos sanguíneos com mais facilidade;

– Protege contra doenças neurodegenerativas e, ainda, ajuda na concentração, na energia e na disposição diária, uma vez que contém a cafeína em sua composição. Uma boa dica é consumir o chocolate após o almoço, que é um dos momentos de maior preguiça no dia para muitas pessoas;

– O chocolate estimula a produção de serotonina, o conhecido “Hormônio do bom humor” o que, consequentemente, pode ajudar no controle da ansiedade e da depressão

– Protege contra o envelhecimento precoce (principalmente por causa dos flavonoides e polifenois que combatem os radicais livres, responsáveis por promover a oxidação dos tecidos e que podem causar, inclusive, alguns tipos de doenças como câncer); 

– Deixa a pele e os cabelos mais saudáveis e bonitos também por sua ação de combate aos radicais livres;

– Melhora o intestino, pois é fonte de fibras, diminuindo, consequentemente, os casos de prisão de ventre;

– Auxilia o bom funcionamento dos nervos e dos músculos, principalmente por causa do magnésio.

Dica para os chocólatras de plantão!

Se você AMA chocolate mas não está acostumado com as opções amargas, a dica é fazer uma transição para acostumar o paladar.

Especialistas sugerem começar o consumo por chocolate com 40% de teor de cacau e ir subindo esse percentual aos poucos. Outra dica é substituir o achocolatado por cacau em pó.

Assim, gradativamente, você vai acostumando o seu paladar e pode aproveitar todos os benefícios do chocolate para a sua saúde!

Mas é importante frisar que este tipo de alimento auxilia em todos estes benefícios desde que esteja aliado a um estilo de vida mais saudável e a cuidados médicos, quando necessários!

Raquel Awade

Nutricionista graduada pelo Centro Universitário São Camilo em 2006.
Aprimorada em Transtornos Alimentares pelo Instituto de Psiquiatria do Hospital das Clínicas- USP (AMBULIM).
CRF-SP 28.309
@nutri.raquelawade

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